, 2022/7/22

Az Nc'nean lepárlóüzem a tenger felett fekszik, és a Mull-szigeten található Tobermory színes házaira néz. "Meg akarjuk változtatni a világ skót whiskyről alkotott elképzeléseit" - mondja Annabel Thomas alapító - "olyan ízletes szeszes italokat akarunk készíteni, amelyek harmóniában léteznek a természettel - a bolygót, az embereket és a profitot egyenrangúvá téve".

A whiskykészítők hátat fordítanak a tőzegnek

Thomas asszony 2017-ben hozta létre az Nc'nean-t szülei farmján, Skócia nyugati partján, és 2020-ban dobta piacra első whiskyjét. Soha nem gondolt arra, hogy tőzeget használjon. Hagyományosan tőzegtüzet használtak a malátaárpa szárítására. "A tőzeg kitermelése égetés céljából nem fenntartható. A tőzegmezők nagyon hosszú idő alatt jönnek létre.

Nagyszerű szén-dioxid-nyelőt jelentenek, és hatalmas biológiai sokféleségnek adnak otthont" - mondja. "Ha kivágják és elégetik, az hatással van mind a tőzegláp biológiai sokféleségére, mind pedig a szén-dioxidot visszaengedi a légkörbe"." Thomas asszony azonban egyetért azzal, hogy a tőzeg használata nagyban befolyásolja a whisky ízét - de ez nem mindenkinek tetszik.

"Azonnal érezni lehet az ízét" - mondja. "Füstös íze van, egyesek szerint olyan, mint a TCP!" Thomas asszony a tőzeg nélküli whiskyket kedveli, így nem volt nehéz döntés számára, hogy teljesen kihagyja a tőzeget a folyamatból. "Van egy tévhit, hogy minden skót whisky tőzeges, de sok tőzeg nélküli whisky van Skóciából" - mondja.

McNean, First Edition hordók

A whiskyt - amelyet erjesztett, gyakran malátázott gabonából, például rozsból, búzából, kukoricából vagy árpából készítenek - több száz éve párolják Skóciában.

A tőzeges whiskyben a malátaszemeket egy lyukacsos padlóra terítik, és alatta tőzeget égetnek, amely ízletes füstöt áraszt. Whiskyt az egész világon készítenek, és nem csak Skóciában tartják a tőzeget létfontosságú alkotóelemnek.

A Belgrove, amely a tulajdonos Peter Bignell családi farmjáról kapta a nevét, egy kis lepárlóüzem Tasmánia északkeleti partjainál. A 2010-ben egy régi, macskaköves istállóból átalakított lepárlóüzem kicsit zajosabb, mint a legtöbb lepárlóüzem. "A forgácsolaj-égető miatt" - mondja Bignell úr. "Szeretek kreatív lenni. Ez hajtja a kísérletezésemet a lepárlóban."

A Belgrove bioüzemanyagot használ, amelyet hulladék chipsboltok sütőolajából állítanak elő. Saját gabonát termesztenek, és a folyamat végén a kiégett cefrét a juhokkal etetik meg. A családi gazdaságból származó tőzeget használva Bignell úr számos szokatlan tőzegképzési technikát alkalmaz, hogy minél többet kihozzon ebből az értékes erőforrásból.

"A füstölés nagy része egy átalakított ipari ruhaszárítóban történik" - mondja. "Ebben malátázom a gabonát, majd a zöld malátát anélkül füstölöm, hogy átraknám egy másik edénybe". A nedves gabona átbukik a füstön, magyarázza, és a füstfok növelése érdekében gyakran újra nedvesíti. "A gabona újbóli nedvesítése a folyamat során sokkal több füstöt eredményez" - mondja.

Bemutató szürke vonal

Bignall úr a száraz malátás gabonát is összetöri és nedvesíti. A füstöt ezután a nedves gabonaágyon keresztül vezetik felfelé. "Azzal, hogy a gabonát először zúzzuk össze, sokkal több füstöt vesz fel ugyanabból a tőzegmennyiségből". Egy másik technika, amelyet Bignall úr alkalmaz, az, hogy a hordó belsejét füstöli, mielőtt megtöltik szeszes itallal.

"Az erjesztés és a lepárlás során sok füst veszik el. A nedves hordó füstölésével sokkal több marad meg, mintha egy lepárlóban füstölnénk. Bár ez egészen más ízprofilt eredményez" - jegyzi meg. Bignall úr megtalálta a módját annak is, hogy teljesen kiküszöbölje a tőzeg használatát - a gazdaságában könnyen hozzáférhető birkatrágya elégetésével.

A tőzeglápok természetesen nedves ökoszisztémák.

Ezekben a vízzel telített talajokban kevés oxigén áll a szerves anyagokat lebontó mikrobák rendelkezésére, így a bomlás nagyon lassan megy végbe. A tőzeglápokból több ezer évvel eltemetésük után is feltűnően jól megőrződött holttesteket találtak. A bomlás hiánya azt jelenti, hogy a tőzeget alkotó növényi és állati anyagokban lévő szén nem tud visszajutni a légkörbe.

A tőzeglápok a földterület mindössze 3%-át borítják világszerte, de legalább kétszer annyi szenet tárolnak, mint a világ összes erdeje. A víz szűrésében is létfontosságú szerepet játszanak. Írországban és az Egyesült Királyságban a tőzeglápok felelősek az ivóvíz mintegy 85%-áért. A tőzeglápok emellett számos jól alkalmazkodott fajnak adnak otthont - sok közülük ritka, veszélyeztetett és visszaszorulóban lévő.

A károsodott tőzeglápok környezeti hatása tehát többszörös.

Angela Gallego-Sala szerint a tőzeglápokat meg kell védenünk, hogy segítsünk elérni a CO2-célkitűzéseket. Angela Gallego-Sala az Exeteri Egyetem ökoszisztémák és biogeokémiai ciklusok professzora. A tőzeglápokat tanulmányozza szerte a világon. Azt mondja: "Világviszonylatban a whiskyipar csak egy parányi tőzeget használ fel - de a probléma túlmutat a szén-dioxid-kibocsátáson."

Gallego-Sala professzor szerint a tőzegtéglák kitermeléséhez az egész tőzegmezőt le kell csapolni. "Nemcsak a kitermelés területét, hanem az egész tőzeglápot érintjük" - mondja. "Megszakítod az ökoszisztémát. Elveszítjük a biológiai sokféleséget, a vízkörforgást, a szénkörforgást." Gallego-Sala professzor szerint választanunk kell. "Lehet, hogy annyira szeretjük a whiskyt, hogy megéri, de megalapozott döntést kell hoznunk".

A skót Felföldön található Fettercairn szeszfőzdét 175 évvel ezelőtt alapították. Az elmúlt években a fahasábok szenesedéséből származó ízekkel kísérleteztek, a whiskyt helyben termelt tölgyfából készült hordókban érlelték.

Nikki Cumming szerint az ízlés változik, a whiskyivók egyre nyitottabbak a különböző ízekre. Nikki Cumming, a Whyte and Mackay globális márkamenedzsere szerint: "A tőzeg a whiskygyártás alapvető eleme. Minden lepárlóüzemnek megvan a maga története, és sok lepárlóüzem esetében ez a történelem magában foglalja a tőzeget."

Úgy látja azonban, hogy a whiskyivók egyre nyitottabbak az új ízekre. "A Fettercairnnél soha nem a tőzeg volt a középpontban, mivel trópusi ízvilágunk van" - mondja. "A jövő felé építkezünk a helyi tölgyfával és gabonával, így remélhetőleg még több száz év múlva is ezt fogjuk csinálni."

Szóval, a whisky szerelmesei megtanulhatnak tőzeg nélkül élni? Kellene nekik?

Gallego-Sala professzor hozzáteszi: "Ezek az ökoszisztémák rugalmasak. Vissza tudnak térni, de nincs sok időnk cselekedni. A tőzeglápok védelme az egyik legegyszerűbb módja annak, hogy elérjük a nettó nullát". Visszatérve Nyugat-Skóciába, Thomas asszony a whiskyipar fejlődését látja - és optimista.

"Remélem, hogy a whiskyipar gyorsan áttér a fenntarthatóbb gyakorlatokra - a szeszfőzdék energiaellátását szolgáló fosszilis tüzelőanyagok helyettesítésére, és a nem fenntartható mezőgazdasági gyakorlatok felszámolására."

3 millió forint személyi kölcsön 5 évre?