Alexandre Rockwell, a Sweet Thing rendezője


, 2021/9/3

Weinstein hot dogot evett, mintha sushi lenne, miközben egy diák olajjal kente be a citromméretű keléseit

Alexandre Rockwell

Miután 1992-ben megnyerte a Sundance-t, a rendező karrierje megtorpant, ami elmondása szerint részben Harvey Weinsteinnek köszönhető. A családjával való filmkészítés mentette meg. 2021. szeptember 3., péntek 08.00 BST. Amikor Alexandre Rockwell pincéjét néhány évvel ezelőtt elöntötte a víz, meglátta a lehetőséget. Miért ne végezné el maga a javításokat, és a 80 000 dolláros (58 000 font) biztosítási összeget egy új film elkészítésére fordítaná?

A New York-i Egyetem végzős diákjait - ahol ő a végzős filmes iskola rendezői szakának vezetője - alkalmazta stábként, a főszerepeket pedig gyermekeire, a 18 éves Lanára és a 15 éves Nicóra osztotta. Lana is ott van a videohívásunkon, és nevet az apjával, miközben az befejezi a történetet. "Bármit megteszek, hogy filmet csináljak" - viccelődik. "Csak remélem, legközelebb nem kell felgyújtanom a házamat, vagy levágnom a lábamat".

Lana 15 éves volt, amikor a család leforgatta a Sweet Thinget. Ez a második film, amelyet az apjuk rendezett, és amelyben a bátyjával, Nicóval együtt szerepelt - egyfajta folytatása a 2013-as Kis lábaknak. Mindkettőben Rockwellék olyan testvéreket alakítanak, akik piszkosul szegényen nőnek fel, állandóan veszélyben vannak, de akiknek az ártatlanságuk egyfajta mágikus kabát, amely megvédi őket a világtól - egy bizonyos pontig.

A Little Feet két kisgyerekről szólt, akik aranyhalukat az óceánba viszik, hogy szabadon engedjék. Az új pedig egy felnőtté válási mese, a Stand by Me és a Badlands találkozása. A fekete-fehér, 16 mm-es filmre forgatott két filmben közös a felszabadult energia és a meseszerűség; a világot egy gyermeki csodálkozáson keresztül látjuk.

Nézd meg a Sweet Thing trailerét.

A filmek egy szenvedélyes rendező munkái, a mozi világától átitatva, gyönyörűen kidolgozva, de ez a renegát filmkészítés olcsón. Rockwell 50 dollárt (36 fontot) fizetett egy hajléktalannak, hogy megjelenjen a Sweet Thing egyik jelenetében; a film harmadik gyermekszereplőjét pedig egy gördeszkaparkban játszotta. A film a hitelességről és az energiáról szól, de a költségvetésről is. Nem ezt a karrierpályát jósolta volna neki az ember a 90-es évek közepén.

Akkoriban Rockwell hollywoodi filmeket utasított vissza. Ez volt a független filmek boomjának korszaka, az indie mainstream lett, és a fiatal filmesek új gárdája rocksztár hírnévre tett szert: Quentin Tarantino, Paul Thomas Anderson, Spike Jonze. 1992-ben úgy tűnt, hogy Rockwellnek sikerült betörnie a nagyvilágba, amikor debütáló játékfilmje, az In the Soup elnyerte a Sundance filmfesztivál zsűrijének nagydíját, megelőzve legjobb barátja, Tarantino Reservoir Dogs című filmjét. Aztán a karrierje megtorpant.

Rockwell problémái akkor kezdődtek, amikor Los Angelesbe ment, ahol olyan ajánlatokat kapott, amelyeket könnyű volt visszautasítani - As Good As It Gets, So I Married an Axe Murderer, A Perfect World (a Kevin Costner-film, amelyet később Clint Eastwood rendezett). "Ott volt az a film az X generációról Ethan Hawke-kal". Reality Bites? "Igen. Azt akarták, hogy kétségbeesetten csináljam meg."

Hollywood udvarolt neki; a stúdiók ajándékokat küldtek. Kinyitotta az ajtót, és a küszöbén még meleg süteményes dobozokat talált. De végül megértették az üzenetet. "Állandóan nemet mondtam, és végül belefáradnak a nemet mondásba." Úgy tűnik, a Hollywooddal való problémája a temperamentumára vezethető vissza. "Fiatal voltam, de volt bennem ez a furcsa dolog, ami soha nem éreztem ..." Szünetet tart, majd Tarantinóval való összehasonlításhoz nyúl.

"Ez az ő természete. Ő tehetséges, és egyszerűen csak arrafelé akart menni. Én sokkal visszafogottabb voltam." A megbeszéléseken megkérdezték tőle: mi a pálya? Kik a sztárok? "Az én filmkészítésem személyes. Soha nem tudtam, hogyan fogalmazzam meg. Ez egy felfedezés, szimatolok, vadászom". Visszatekintve sok lehetőséget elszalasztott. "Ezzel nincs bajom" - mondja.

Rockwell távolról sem tűnik keserűnek. Egy egészséges adag öniróniával mesél arról, amikor megpróbálta figyelmeztetni Tarantinót, hogy ne hagyja magát elcsábítani a hollywoodi gépezet által. "Nem vagyok sokkal idősebb. De én tényleg csak szerettem őt. Annyira tele volt élettel. Szinte érezni lehetett a szikrákat, amik belőle áradtak." Egész éjjel fent maradtak és filmeket néztek. Rockwell aggódott, hogy Hollywood megrágja Tarantinót és kiköpi őt. "Emlékszem, azt mondtam neki: 'Quentin, te tehetséges vagy. Légy óvatos. Vigyázz a sikerrel, tönkretehet téged"."

Tarantino fülig érő vigyorral nézett rá, és azt mondta neki, hogy ő mindent akar - hogy felforgatja a rendszert, a feje tetejére állítja Hollywoodot. "Emlékszem, hallgattam, és arra gondoltam: szegény srác, neki sosem fog sikerülni. El fog drogozni, és a csatornában fog meghalni. De ő legyőzte őket a játékukban." Végül a kettő végül összeveszett egy forgatókönyv miatt, amin Rockwell szerint Tarantino néhány évig ült: "Egy ideig utáltam őt, és nagyon megbántott."

De újra barátok lettek. Rockwell hollywoodi karrierjének saga a Harvey Weinstein általi megfélemlítés és zaklatás klasszikus epizódját tartalmazza. Weinstein nevének említésére Rockwell lassan megrázza a fejét, mintha próbálná kirázni magából az emléket. "Most már szabadon beszélhetek róla. Évekig féltem, mert olyan nagy hatalma van." Leveszi a szemüvegét, és megdörzsöli az orrnyergét.

Weinstein a kilencvenes évek közepén a szórakoztatóipar egyik legbefolyásosabb embere volt. Az ő cége, a Miramax dolgozott a Four Roomson, Tarantino 1995-ös antológiafilmjén, négy történeten, amelyek mindegyikét más-más nagymenő rendező rendezte. Weinstein ragaszkodott Rockwell egyik szegmensének, a The Wrong Man-nek az újravágásához, amelyben Rockwell akkori felesége, Jennifer Beals volt a főszereplő.

Amikor a férfi visszautasította, Weinstein bekapcsolta a fenyegetést. Felkutatta Rockwellt a fogorvosánál - "nem tudom, hogyan talált rám" -, és a telefonba üvöltötte a fogorvosnak, hogy verje ki Rockwell fogait. Weinstein elérte, amit akart a vágással. "Úgy érzem, tönkretette a filmemet".

Rockwell így mesél arról, amikor behívták, hogy nézze meg az újravágást: "Ez egy undorító történet". Weinstein ott ült és hotdogot evett, miközben egy diák kenegette a hátát. "Tíz hotdogot evett, mint a szusit, vajba mártogatva. Ez a diák pedig citrom nagyságú kelésekre kenegette a kenőcsöt."

Rockwell úgy véli, hogy Weinstein el akarta kapni, hogy szabotálta a második filmjét, a Somebody to Love-ot, amelyben Rosie Perez és Harvey Keitel játszotta a főszerepet. "Voltak gondjai, de ez egy jó film. És ő kinyírta. Ajánlatot tett, hogy megveszi. Aztán hat hónap után dobta, és törölte a dolgot." Weinsteint a Tarantinóhoz való közelsége fenyegette, úgy véli. "Quentin volt a legjobb barátom. És ez nem tetszett neki.

"Nem azt mondom, hogy egymagában tönkretette a lehetőségeimet, de a színfalak mögött azt mondta az embereknek, hogy ne dolgozzanak velem." Weinstein és Tarantino furcsa kapcsolatban álltak, teszi hozzá. "Olyan volt, mint egy apa-fiú kapcsolat, mert Quentinnek nem igazán volt apja, de Harvey visszaélt vele, és visszaélt a helyzettel. Ő egy ogre".

Miután Rockwell éveket töltött a filmes vadonban, a Kislábú megmentette az életét. "Los Angelesben voltam. Alapvetően egy kicsit elveszett voltam, és teljesen le voltunk égve. Két kisgyerekem volt, és az egyetlen dolog, ami igazán boldoggá tett, az a családom volt. Szóval valahogy elvesztettem az iránytűmet." Felesége Karyn Parsons színésznő, aki Hilary unokatestvérét játszotta a The Fresh Prince of Bel-Airben, és mostanában gyerekkönyvíróként is tevékenykedik.

Amikor a gyerekek kicsik voltak, Rockwell az ajtó résén keresztül nézte őket, ahogy együtt játszanak, és lenyűgözte a képzelőerejük. "Néztem, ahogy elképesztő dolgokat csinálnak, folyamatosan feltalálják a világot. Csak arra vágytam, hogy letérdeljek, és ők vezessenek végig egy történeten." A Little Feet forgatása során újra felfedezte a filmkészítés iránti szenvedélyét. "Ez visszahozott, segített túllépni az egómon, az önsajnálaton".

A New York-i egyetemen kapott munka bizonyos fokú anyagi biztonságot adott neki. Élvezi a professzori munkát, de valószínűleg nem ezt csinálná, ha a filmkészítés kifizetődő lenne: "Minél idősebb leszek, annál inkább rájövök, hogy csak ennyi időm van az életben - és azt inkább a filmjeim fejlesztésére szeretném fordítani".

Lana hétéves volt, amikor a Little Feet forgatták.

Megkérdezem tőle, hogy más érzés volt-e az Édes dologban játszani. "Amikor fiatalabb voltam, ez csak egy szórakoztató dolog volt. Ezúttal sokkal inkább tudatában voltam a felelősségnek, amit a filmben vállaltam. Szóval komolyabban vettem."

A két film durva párost alkot. Mindkettőben a Rockwell-gyerekek testvéreket játszanak, akiket egy alkoholista apa (a Sweet Thingben Will Patton fantasztikusan alakít) nevel. Néhány jelenet egyenesen Rockwell gyerekkorából származik; az ő színész apja is alkoholista volt. "Imádtam az apámat. Ő volt a hősöm, de nem volt egy nagyszerű apa". Rockwell ezúttal a feleségét is bevette a szereposztásba, aki a gyerekek toxikusan önző, elhanyagoló anyját alakítja.

Lana azt mondja, hogy az anyja rettegett a forgatásoktól. "Utána nagyon rosszul érezte magát. Ez nem az én anyukám. Elképesztő volt, hogy az anyukád így bánik veled ennyi ember előtt". Rockwell azt mondja, gyötrődött, hogy újra kamera elé állítsa-e a lányát. Félt, hogy rossz kritikákat kaphat. "Nagy kockázat volt. Mi lett volna, ha nem sikerült volna jól? Nem az ő hibájából, hanem az én hibámból, hogy olyasmit kértem tőle, amire nem volt képes.

Arra gondoltam, hogy apaként cserbenhagyhatom őt, mert mi van, ha rossz? Mintha a film jó lenne, de ő rossz. Valójában pont az ellenkezője van, a film jó, de ő nagyon jó". Mondom neki, hogy egy kritikusnak elég gonosznak kell lennie ahhoz, hogy keményen bánjon egy tinédzserrel. "Léteznek ilyenek! Emlékezz csak Sofia Coppolára; őt valószínűleg tíz évre traumatizálta a Keresztapa III.". Küldött Tarantinónak egy DVD-t az Édes dologból.

"Quentin hajlamos a túlzásokra, de azt mondta, hogy ez volt a legjobb dolog, amit 10 éve látott." Ragyogva néz a lányára: "Azt mondta, hogy imádja Lanát."

Utolsó kérdés: Kíváncsi vagyok a pincére. Sikerült már rendbe hozni? Lana megrökönyödik, és beszélgetésünk során először Rockwell megakad. "Van rajta egy kis festék. Csináltam néhány dolgot."

A Sweet Thing szeptember 10-én jelenik meg.

#alexandre-rockwell